macOS setup & tools

Below you will find a list of tools I use on my Macbook. The list is inspired by a post of But I think they did miss some useful tools and they had others which I do not need. That’s why I created my own list (it is also very handy while setting up a new machine). 

Design & Prototyping

sip (free version): grab color of a specific pixel on screen. Also available for iOS. 

pixelmator (30 €): at work I work with Photoshop and . more often – Illustrator. At home this one is enough (Also available for iOS now). 

aurora HDR (99 €): create HDR images. Works much better than the free tools available

sketchup (free): to get my DIY projects planned, I use sketchup. The free version does it all. 

linotype fontexplorer X (free): quite old version of the current font management tool. Unfortunately it is not available online any longer.

sketch (99 €): the vector drawing tool with some plugins it is really useful – also for tinkering around with some animations or documentation work. Maybe there will be a better interaction flow tool sooner or later. 

Origami (free): easy to use prototyping app for macOS. Also used Framer or Kite – both not free to use, but also very good

Apple Keynote (free with your mac): can be used for simple animations and click dummies

textmate (free / open source (???)): best for coding. I am also using – aside from many others – atom and brackets, which are also free and very useful. 


locko (free): password vault – very handy. There is also an iOS-version available to sync data (deprecated now)

a better finder rename (20 €): rename files in nearly any way

alfred (free): start apps, look up stuff with a press of a button. The one and only launcher.

flux (free): adjust the white point of my screen if I have to work late. Unfortunately it does affect video playback in means of color irritations. My confit isn’t perfect yet. Still working on it.

iA Writer (10 €): my preferred writing environment to collect thoughts and cites – focus is king

key codes (free): check which key has which code or whether a keyboard key is pressed or released. Handy to create keyboard triggered interaction

things (50 €): to-do lists manager … syncs between versions for iPhone and iPad, which are separately available

timer-app (free): set a timer easily with just one drag. Very slick

Online & Communication

forklift (30 €): my access point to servers and remote systems FTP

brave (free): secure and free browser. Also available for iOS.

wire (free): secure and fast online conferencing. Unfortunately not a standard yet. 

dropbox (free): share files between devices – temporarily (registration needed)


handbrake (free / open source): convert videos and dvds to nearly any format 

vlc (free/donation): the movie player

mediathekview (free): german television “downloader” for their “Mediatheken”

plex media player (free): to view my movies from the mac mini server in a comfy way. registration needed

telemac (free): watch german telly online


keynote / numbers / pages (free): you all know these babies

libreoffice (free): in case there might be some files flying-in using standard office format

pocket (free): store online articles for later – read it on iOS or macOS or “windows” (registration needed)


little snitch (30 €): do not tell everything to everybody, thanks

iTerm (free): terminal replacement. Together with the fish command line a real good system tool

mactracker (free): sometimes some facts about the macs is needed, not very often though

onyx (free): set system parameters – but be careful

teamviewer (free version for private use): control my mums mac remotely

wifi signal (5 €): due to problems on my wifi connection at home, I tried to fix it with monitoring values and delays. 

keka (free): can also encrypt archives on creation. Very handy and more mac-like. Or winzip (30 €): yes, a win-prgram on a mac. Works pretty well and got from a bundle hunt buy. Nice to manage ZIP-files and password protected files. the unarchiver (free): dezip archives quickly 

EasyFind (free): find files and folders – also on external docs (which are not of my Spotlight library)

KeepingYouAwake (free): prevent mac from going to sleep temporarily (from 5 minutes to indefinitely). Like Caffeine, but more retina compatible. 


Apple Watch and some caveats

The Nielsen Norman Group published a fairly good article about the usefulness of the Apple Watch UI, with some good hints on how to design a useful UI for those SmartWatches and not to do an app because you think you have to, because everybody does it right now.

“History repeats itself:

  • The lesson of the 1990s was that a website was not a glossy brochurenor a TV show.
  • The lesson of the 2010s was that a mobile phone is not just a smaller computer.
  • Maybe the third time will be the charm — say it out loud: a watch is not a smaller phone.”

It’s also about content design and the flaws of a small screen. Nice read and helpful to see this new gadget in a more human relevant way.

Getting real

One of my all-time-fave books is available for download for free – maybe for some time now. Anyway a nice read.

What a pity that 37signals isn’t and more … ;-( only basecamp is available. The other books of these guys are really also very recommendable – even if you have to pay for them. Worth every penny.

Lean UX

leanuxJust bought the book “Lean UK” from Jeff Gothelf (O’Reilley). The basic idea behind it is to apply the principles of lean startups to defining better user experience. There are also good internet posts about this topic in the internet, e.g. on User Experience Engineering.

I will post updates on viable info.

PS: this is my very first eBook. I’m curious to see the advantages and disadvantages of this format while reading on my iPad.

Accessible Mobile Apps

A very interesting talk about the possibilities of implementing a highly accessible app for blind persons on the iOS-platform. The main purpose of the demonstrated app is to read out text in the area the person is located.

Frank Wippich (Blindsight) talked about the advantages of the iOS-platform. Maybe Android caught up with that, but it sounded pretty amazing what visually impaired could do with an iPhone at hand.


A new book in the shelf, which is not so easy to understand without using its knowhow. But it would fit perfectly in my future working setup. Something just for the brain and maybe later for real work: “Agile Product Management with Scrum: Creating Products That Customers Love”.

Desktop publishing the open way

One of my favorite apps at the moment is a free and open source desktop publishing tool: Scribus.

You can create template pages and even measured drawings of e.g. a floor plan. Only caveat: the GUI isn’t very Mac-like (it is based on the “Qt” framework) and even worth the behavior is sometimes a bit wired: selected text (looks like selected text) isn’t selected. But: it’s for free and maybe there will be an update soon (version I use: 1.3.9).

Best diary and notes iPhone app

Meemo: a good and free app for taking notes in categories and with a diary function. All notes are stamped by a date and time. Special feature is the backup function: the SQLite database can be converted to a CSV file using the Mac tool “SQL-” and thus be edited and analysed in more detail afterwards.

It is also a good tool to get some ideas sorted.

Virale Musik

Ein paar iPhones machen Musik und zwar ganz allein – fast.
Hat wohl recht viel mit künstlicher “Intelligenz” zu tun. In Ermangelung mehrerer Endgräte muss ich leider auf einen versuch verzichten. Interessant ist die Idee einer verteilten Intelligenz allemal.

The Unplugged

Ein Buch über die Möglichkeiten auch ohne Computer Graphical User Interfaces zu entwerfen.
Ein Probekapitel gibt es als PDF-Leseprobe unter

Das erste Kapitel liest sich recht gut. Prägnant und verständlich geschrieben. Der erste Eindruck: es handelt sich beim Unpluggen um eine Art SCRUM-Projektmanagement. Aber da liege ich vermutliuch nicht ganz richtig. Diesbezüglich kann aber das erste Kapitel nicht gänzlich Aufklärung leisten.
Inhaltlich ist es eine gute verpackte Zusammenfassung von Bekanntem: “a development process is a long series of changes” und z.T. auch  “Binsenweisheiten”: “CHANGES THAT ARE MADE EARLY IN THE PROCESS COST LESS THAN CHANGES MADE LATER ON”.
Aber auch Folgerungen, die gut verständlich dargelegt werden: “LATE CHANGES CAUSE MANY MORE LATE CHANGES”.
Das erste Kapitel macht auf jeden Fall Lust auf mehr. Die Auflösung wie denn nun die “early changes” realisierbar sind bleibt spannend. Muss ich wohl das gesamte Buch lesen: “Now it’s time to get practical.”

PS: die Videos sind sehenswert. ;-)

see conference #4

… die Videos der see conference #4 sind online. Ich war leider selbst nicht dort, aber auch die Videos sind sehr sehenswert.
Mit Hilfe des Flash Video Downloaders für Mac kann man die Videos auch wunderbar unterwegs ansehen, bspw. im Zug.

Mit der folgenden Auflistung ist ein Download aller Filme nahezu automatisch möglich. Einfach kopieren und in eine neue Datei einfügen und mit dem FVD2 öffnen.

[Update 130308] Leider sind die Videos nicht mehr online. Aber noch auf meiner Festplatte irgendwo …

Getting Things Done

Um Projekte und “todo’s” zu organisieren ist heutzutage ein kleines Tool nötig. Es sei denn, man zieht die Zettelkasten-Variante vor. Falls nicht, gibt es zwei geniale digitale Alternativen:
1) für alle Mac-User: iGTD
2) für nahezu jede Plattform: TiddlyWiki

Die zweite Alternative hatte ich längere Zeit im Einsatz. Durch die Ausführung in einer HTML-Datei (inklusive CSS und jeder Menge JavaScript) gibt es ein paar Vorteile (beliebige Plattform, keine extra Applikation, sehr klein), aber eben auch Einschränkungen (keine Shortcuts, mangelnde Übersichtlichkeit). Deshalb bin ich mit iGTD für den Moment sehr zufrieden. Vor allem die Integration in den Workflow und das Betriebsystem ist Spitze. Und für mich als Shortcut-Fan sind die Tastenkürzel eine wahre Freude. TiddlyWiki verwende ich ab nun für die Verwaltung von Codeschnipseln.

i robot

Am Freitag Abend erfreute ein extrem cooler Will Smith und eine sehr lange Audi-Werbung im bunten werbeunterbrochenen Free-TV das Auge des werten Betrachters. Leider ist dieser Film totaler Schrott … (Vorsicht: subjektiv!)
Science Fiction ist ja schon serh unterhaltsam, aber so? In der Zukunft wird man sicher mit Computern in irgendeiner Form kommunizieren müssen. Wenn aber dann in einem SF jeglicher Ansatz der Gestaltung von Interaktion fehlt, wundert man sich schon ein wenig. Aber wie hat Bruce Sterling auf dem Innovationsforum sinngemäß gesagt: ‘die Mensch-Maschine-Schnittstellen, die sich Science Fiction Autoren ausdenken, sind ohnehin totaler Quatsch’.

Nicht angucken! Niemals.

Innovationsforum Interaktionsdesign

Am letzten Wochenende im März fand zum ersten Mal das Innovationsforum Interaktionsdesign in Potsdam statt.
Gefördert durch das Bundesministerium für Bildung und Forschung päsentierte sich der Zuhörerschaft eine sehr professionelle Veranstaltung mit interessanten Vorträgen und Gesprächen. Das Corporate Design vom Berliner Gestaltungsbüro formdusche war exzellent durchgestaltet.

Als Redner waren u.a. Bill Moddrgie (IDEO), Bernard Kerr (Yahoo!) und Gesche Joost (T-Labs) geladen, deren Vorträge – bis auf ein paar wenige Ausnahmen – nicht nur mit der ohnehin oftmals bekannten täglichen Arbeit des Referenten zu tun hatten, sondern interessante Einblicke in die Forschungsarbeit und zu den Hintergründen gewährten.
Aber gerade die nahezu fachfremden Redner wie Tim Edler von realities:united und insbesondere Bruce Sterling bereicherten die Diskussion um das Interaktionsdesign massgeblich.

Man darf gespannt sein, ob und in welcher Form es im nächsten Jahr ein Fortsetzung geben wird. Hoffentlich bleibt es nicht nur bei dieser einen Veranstaltung.

Error thrown

Call to undefined function wpforge_content_nav()